تحت الضغط، قد يلجأ الحوثيون مرة أخرى إلى إيران

إذا اعتقد الحوثيون أن هجومهم العسكري في مأرب في خطر ، فمن المرجح أن ينظروا إلى الحليف الحقيقي الوحيد لديهم ، إيران.

حفظ الصورة
(عدن الغد) متابعات:

معهد دول الخليج العربي في واشنطن - جريجوري دي جونسن

 

في منتصف ديسمبر 2021 ، قدم الحوثيون طلبًا غير عادي. طلبت الجماعة ، التي تسيطر على صنعاء وجزء كبير من المرتفعات الشمالية في اليمن ، الإذن من المملكة العربية السعودية للسماح للسفير الإيراني لدى الحوثيين بالعودة إلى الوطن. في البداية ، اعتبر المسؤولون السعوديون ، الذين يسيطرون على المجال الجوي فوق اليمن ، الطلب على أنه محاولة من قبل الحوثيين للنأي بأنفسهم عن إيران.

 

على مدار الحرب التي دامت 7 سنوات في اليمن ، طورت إيران والحوثيين علاقة وثيقة بشكل متزايد. تهرب إيران أسلحة للحوثيين وتزودهم بمستشارين عسكريين ، بينما يضعف الحوثيون السعودية ويؤمنون أحياناً غطاءً وإنكاراً للأعمال الإيرانية. ولعل أبرزها أن الحوثيين حصلوا على الفضل في هجمات سبتمبر 2019 بالصواريخ والطائرات بدون طيار على المنشآت النفطية في المملكة العربية السعودية. وأصدرت الولايات المتحدة في وقت لاحق تقريرا يدين إيران في الهجمات.

 

كانت إيران أيضًا أول دولة تعترف بالحوثيين كحكومة في شمال اليمن ، وفي أغسطس 2019 ، عين الحوثيون سفيراً في طهران. وردت إيران بالمثل بعد أشهر ، وعينت حسن إيرلو سفيرها في اليمن الخاضع لسيطرة الحوثيين. تم تهريب إيرلو ، وهو عضو في الحرس الثوري الإسلامي ، إلى اليمن في أكتوبر 2020 وعاقبته الولايات المتحدة لاحقًا . خلال الفترة التي قضاها في صنعاء ، احتفظ إيرلو بمكانة عامة بارزة ، وغالبًا ما ظهر جنبًا إلى جنب مع قادة الحوثيين في الأحداث الرئيسية. وبحسب ما ورد لعب إيرلو دورًا في تشكيل استراتيجية الحوثيين العسكرية داخل اليمن.

 

ذهب هذا التفكير ، وأصبح مشكلة للحوثيين. على الرغم من أن العديد من الغرباء ، ولا سيما المحللين الغربيين ، يرون الحوثيين وكيلًا لإيران ، إلا أن الحوثيين لا يرون أنفسهم بهذه الطريقة. يعتبر الحوثيون أنفسهم دولة ذات سيادة - حليف إيران وليس وكيلها.

 

كما خلق التصور بأن إيرلو كان هو المسؤول عن القرار ، صعوبات داخلية للحوثيين. إن قيادة الحوثيين ، الزيدية الشيعية والمتميزة عقائدياً عن الشيعة الإثني عشرية التي تمارس في إيران ، ليست كتلة متجانسة. هناك أعضاء موالون لإيران بقوة داخل قيادة الحوثيين ، لكن هناك أيضًا أعضاء أكثر تناقضًا ، مما يشير إلى تكاليف الدعم الإيراني.

 

تم تشكيل حركة الحوثيين في الأصل للحفاظ على الدين الزيدي التقليدي في اليمن ويمكن القضاء عليها بسهولة من قبل الشيعة الإثنا عشرية كما هو الحال مع نوع السنة العامة التي كانت تدعمها الدولة اليمنية في التسعينيات. في الواقع ، هناك بالفعل دلائل على أن الزيدية التقليدية آخذة في التآكل في المناطق الخاضعة لسيطرة الحوثيين. على سبيل المثال ، في سبتمبر 2019 ، بعد فترة وجيزة من تعيين الحوثيين سفيراً في إيران ، أقاموا أيضًا احتفالًا عامًا بمهرجان عاشوراء الشيعي الإثني عشري. لم يتم الاحتفال بالمهرجان قط في اليمن حتى في ظل الأئمة الزيدية.

 

قال مسؤول إقليمي لصحيفة وول ستريت جورنال إن إيرلو أصبح " مشكلة سياسية " للحوثيين. لكن بينما كان السعوديون يناقشون حكمة الموافقة على طلب الحوثيين ، أبلغهم الحوثيون أن إيرلو يعاني من فيروس كورونا وأنه إذا سمحت له السعودية بمغادرة البلاد ، فلن يستبدله الحوثيون بـ "دبلوماسي إيراني جديد. "

 

توصلت المملكة العربية السعودية في النهاية إلى حل وسط ، حيث سمحت لطائرة طبية عراقية بالعودة بإيرلو إلى طهران. بعد أيام قليلة ، في 21 ديسمبر 2021 ، توفي إيرلو مما وصفه المسؤولون الإيرانيون بمضاعفات فيروس كورونا.

 

على الرغم من أن إيران قالت في البداية إنها ستعين سفيرًا آخر في اليمن ، إلا أنها عينت فيما بعد عبد الرضا شهلاي ، وهو مسؤول آخر في الحرس الثوري الإيراني موجود بالفعل في اليمن ، بديلاً لإيرلو. مثل إيرلو ، يخضع شاهلاي لعقوبات أمريكية وهو أيضًا مرتبط بمؤامرة اغتيال السفير السعودي في الولايات المتحدة عام 2011. ونجا شاهلاي من ضربة أمريكية بطائرة مسيرة في يناير 2020 استهدفته في اليمن في نفس اليوم الذي قتلت فيه الولايات المتحدة قائد فيلق القدس في الحرس الثوري الإيراني اللواء قاسم سليماني في العراق.

 

هناك طريقتان لقراءة موعد شاهلاي. إذا كانت رواية الانقسام بين الحوثيين وإيران صحيحة ، فمن الملاحظ أن شاهلاي لن يحصل على لقب دبلوماسي ، وباختيار مسؤول موجود بالفعل في اليمن ، كرمت إيران التزام الحوثيين تجاه المملكة العربية السعودية بعدم جلب "دبلوماسي جديد." بدلاً من ذلك ، كان من الممكن أن يقنع التحول في المشهد العسكري في اليمن منذ وفاة إيرلو إيران بقيمة وجود قائد متمرس مسؤول على الأرض.

 

في أوائل يناير ، مع احتفال إيران بحياة إيرلو ، تحركت وحدات من كتائب العمالقة إلى محافظة شبوة جنوب اليمن. كانت كتائب العمالقة ، التي تأسست في عام 2016 ، متمركزة على ساحل البحر الأحمر في معظم فترات الحرب. لكن مع تقدم الحوثيين إلى شمال شبوة في أواخر عام 2021 ، هددوا بتقسيم الجنوب وفصل عدن عن حضرموت وإعطاء الحوثيين منفذاً آخر للبحر ، أعادت كتائب العمالقة انتشارها.

 

في غضون أيام ، طردت كتائب العمالقة الحوثيين من المناطق الثلاث التي سيطروا عليها في شمال شبوة وكذلك مناطق جنوب محافظة مأرب. حاليًا ، الحوثيون في موقع دفاعي في مأرب بطريقة لم يسبق لهم مثيلها منذ أكثر من عام. إذا نجحت كتائب العمالقة في دفع الحوثيين إلى الخلف في مأرب ، فسيغير ذلك اتجاه الحرب ويمنح المفاوضين فرصة للضغط على الحوثيين لتقديم تنازلات.

 

بالنسبة للحوثيين ، بالطبع ، تعتبر مأرب ، ولا سيما حقول النفط والغاز في المحافظة ، ضرورية. من أجل الحصول على قاعدة اقتصادية لدولة مستقلة في المستقبل ، يحتاج الحوثيون إلى السيطرة ، على الأقل ، على مأرب إن لم يكن أيضًا على حقول النفط والغاز في شبوة وحضرموت.

 

إذا اعتقد الحوثيون أن هجومهم العسكري في مأرب في خطر ، فمن المرجح أن ينظروا إلى الحليف الحقيقي الوحيد لديهم ، إيران. كلما زاد شعور الحوثيين بالتهديد في ساحة المعركة ، زادت نفوذ إيران عليهم ، بغض النظر عن الانقسامات التي كانت قائمة قبل شهر.

 

جريجوري دي جونسن

عضو سابق في فريق الخبراء المعني باليمن التابع للأمم المتحدة ومؤلف كتاب "الملاذ الأخير: اليمن والقاعدة وحرب أمريكا في الجزيرة العربية".